Von wegen rund und gesund!

Verminderte Nervenaktivität bei übergewichtigen Kindern

Eine aktuelle klinische Studie des Integrierten Forschungs- und Behand­lungs­zentrums (IFB) AdipositasErkrankungen, der Universitätskinder­klinik sowie des Departments für Neurologie der Universität Leipzig zeigte, dass übergewichtige und adipöse Kinder und Jugendliche eine verminderte Aktivität im autonomen Nerven­system aufweisen. Dieser Teil des Nervensystems arbeitet autonom, also unabhängig von Willen und Bewusstsein.

Das autonome Nervensystem besteht aus Sympathikus und Parasympathikus; es ist zu­ständig für die nervale Versorgung der inneren Organe und reguliert Kreislauf, Ver­dau­ung, Atmung oder Wärmehaushalt des Körpers. Um die Funktion des autonomen Nerven­systems zu prüfen, wurden bei 90 übergewichtigen und adipösen Kindern und Jugendlichen und bei 59 normalgewichtigen zwischen 7 und 18 Jahren die Herz-, Pupillen- und Hautreaktionen getestet. Es zeigte sich bei den übergewichtigen und adipösen Teilnehmern eine ver­minderte Aktivität des autonomen Nervensystems wie sie ansonsten etwa bei Diabetikern zu finden ist, deren Nerven durch langfristig überhöhte Blutzuckerspiegel geschädigt sind. Bei den untersuchten Kindern wurden hingegen Störungen im Zuckerstoffwechsel bzw. ein Diabetes im Vorfeld ausgeschlossen.

Die verminderte Nervenaktivität zeigte sich vor allem an der Pupille durch verlangsamte Reaktionen auf veränderte Lichtverhältnisse und am Herzen durch eine verminderte An­passungsfähigkeit der Herzschlagfrequenz an Ruhe und Belastungen. Wie es genau zu der Aktivitätsminderung kommt, und ob die Symptome verschwinden, wenn der junge Patient wieder abnimmt, ist allerdings noch nicht klar.

„Die Studie zeigt, dass eine Schädigung des autonomen Nervensystems bereits im Kindes­alter schleichend beginnt, noch bevor der Zuckerstoffwechsel bei adipösen Kindern beein­trächtigt ist. Die Kinder sind somit nicht „rund und gesund“, was viele Eltern glauben, sondern kränker, als wir bisher angenommen haben“, erläutern die Studien­leiterinnen Dr. Susann Blüher und Dr. Petra Baum. Die Studienergebnisse (1) legen außerdem nahe, dass es mit wachsendem Grad der Adipositas zu einer zunehmenden Funktions­störung des autonomen Nervensystems kommt. Dies ist besorgnis­erregend, da bereits 15 Prozent der Kinder und Jugendlichen in Deutschland über­gewichtig und über 6 Prozent adipös sind.

Folgestudien werden untersuchen, wie es genau zu den Funktionseinschränkungen kommt und wo Ärzte therapeutisch ansetzen können. Mehr als bisher gilt die goldene Regel für Eltern, es bei ihren Kindern erst gar nicht zu größerem Übergewicht kommen zu lassen. Der Glaube, dass ein „moppeliges“ Kind süß sei und noch „aus den Pfunden herauswächst“, kann also nicht nur trügerisch sondern auch schädlich sein. Hilfe für junge adipöse Patienten und ihre Eltern bietet etwa die AdipositasAmbulanz des IFB für Kinder und Jugendliche am Uni­versitätsklinikum Leipzig.

(1) Baum P, Petroff D, Classen J, Kiess W, Blüher S. Dysfunction of autonomic nervous system in childhood obesity: a cross-sectional study. PLoS One. 2013;8(1):e54546. doi: 10.1371/journal.pone.0054546. Epub 2013 Jan 24.

Schlüsselwörter: Kinder & Jugendliche, Folgeerkrankungen, IFB-Forschung